La question, qui n’était pas une priorité ces dernières années, a refait surface chez les candidats à l’investiture du Parti démocrate pour l’élection présidentielle de 2020.

A défaut de refaire l’histoire de l’Amérique, des candidats démocrates à la présidentielle veulent réparer ses injustices en indemnisant les descendants d’esclaves. La question reste, cependant, sensible dans un pays marqué par les inégalités raciales.

En janvier 1865, quelques mois avant la fin de la guerre de Sécession et l’abolition de l’esclavage, le gouvernement d’Abraham Lincoln avait promis d’octroyer « 40 acres et une mule » aux quelque quatre millions d’esclaves noirs pour démarrer leur nouvelle vie d’hommes libres. Mais sa parole n’a pas été respectée et les lopins de terre, équivalents à 16 hectares, ont été rapidement rendus aux anciens propriétaires.

Selon plusieurs universitaires, la dette de l’Amérique envers les anciens esclaves se compte en milliards de milliards de dollars. La question, qui n’était pas une priorité ces dernières années, a refait surface chez les candidats à l’investiture du Parti démocrate pour l’élection présidentielle de 2020.

 « Une tache sur l’Amérique »

« L’Amérique a été fondée sur le principe de la liberté et sur le dos des esclaves », a affirmé la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren, en campagne dans le Mississippi. « C’est une tache sur l’Amérique », a-t-elle ajouté dans cet Etat du Sud profond, dont l’histoire est marquée par les discriminations raciales, appelant à ouvrir « un véritable débat national sur les compensations ».

L’élue progressiste soutient un projet de loi visant à nommer un groupe d’experts pour étudier la question des indemnisations et proposer des solutions. Le texte est régulièrement présenté au Congrès depuis trente ans, mais n’a jamais été soumis au vote.

L’ancien maire de la ville texane de San Antonio Julian Castro, qui espère devenir le premier président hispanique des Etats-Unis, admet que la question suscite « des désaccords profonds ». « Si, selon la Constitution, on indemnise ceux à qui l’on saisit les propriétés, pourquoi ne devrait-on pas indemniser ceux qui étaient la propriété de quelqu’un ? », s’interroge, cependant, cet ancien ministre de Barack Obama.

De son côté, Kamala Harris, la seule femme noire dans la course, veut « étudier les effets de la discrimination et du racisme institutionnel sur plusieurs générations et déterminer comment on peut intervenir pour corriger cela ».

 « Enormes disparités » de revenus

D’autres candidats démocrates ont intégré la question dans le débat plus large sur les inégalités raciales et les différences de revenus. En 2017, le revenu médian annuel d’un foyer noir était de 40 258 dollars, contre 68 145 dollars pour un foyer blanc, selon des statistiques officielles. Pour le sénateur indépendant Bernie Sanders, la priorité est de s’attaquer « aux énormes disparités qui existent dans notre pays » et « il y a de meilleurs moyens de le faire que de juste faire un chèque ».

Cory Booker, sénateur noir du New Jersey également candidat à l’investiture, avance l’idée d’un compte en banque bloqué alimenté par l’Etat pour les enfants des classes défavorisées, qui ne pourraient l’utiliser qu’à 18 ans pour financer un achat immobilier ou des études universitaires. Amy Klobuchar, sénatrice du Minnesota, abonde dans son sens en souhaitant « investir dans les communautés qui ont tant subi le racisme ». « Cela ne veut pas dire de payer directement les gens, mais cela signifie une meilleure éducation, des universités publiques avec des cycles courts, un salaire minimum, des crèches », explique-t-elle.

Pour sa part, le Texan Beto O’Rourke, étoile montante du Parti démocrate, n’a pas réclamé ouvertement des indemnisations, mais souhaite que le pays « affronte la vérité sur le traitement des personnes noires ».

Les Afro-Américains (13,4 % de la population américaine) votent majoritairement démocrate et constitueront un soutien vital pour le ou la candidate qui sera face à Donald Trump en novembre 2020. Selon un sondage CNN-Kaiser datant de 2015, 52 % des personnes noires soutenaient l’idée d’une indemnisation pour les descendants d’esclaves. Mais 89 % des personnes blanches s’y opposaient.

Les Etats-Unis ont déjà indemnisé des communautés pour les injustices subies au cours de l’histoire, notamment les Amérindiens et les Américano-Japonais internés dans des camps pendant la seconde guerre mondiale.

Le Monde

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